« L’affaire du maréchal de Belle-Isle (décembre 1744 – août 1745) »

Article publié dans :

Carnet de la Sabretache (Paris), n° 200, septembre 2014, p. 30-33.

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Résumé introductif :

Cet article raconte l'enlèvement du maréchal-duc de Belle-Isle et de son frère par les Anglais, en décembre 1744. Il en analyse les conséquences, jusqu'à leur libération en été 1745. Belle-Isle se rendait avec son frère en mission diplomatique auprès du roi de Prusse Frédéric II, quand tous deux furent arrêtés au cœur de l'Allemagne, au motif qu'ils traversaient sans passeport des terres d'obédience anglaise. Ce territoire était-il vraiment une possession anglaise ? Si oui, Belle-Isle et son frère devaient-il être déclarés prisonniers de guerre ou prisonniers d'Etat ?... L'article analyse les arguments juridiques des deux parties. En tout cas, cet enlèvement défraya la chronique à l'époque, parce qu'il retarda l'échange des prisonniers faits respectivement par les Français et par les Anglais lors de la célèbre bataille de Fontenoy du 11 mai 1745.