« Spécialisation versus polyvalence. L’opération ‘Torch’ des rangers, 8 novembre 1942 »

Résumé de l’article en français au bas de la présente page // Abstract of the article in English below.


Article publié dans :

Défense et sécurité internationale (DSI, revue éditée par le groupe AREION, France), hors-série n° 53, avril-mai 2017, p. 64-69.

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Résumé introductif en français :

Quand les "rangers" furent mis sur pied en juin 1942, l’objectif était de faire passer par ce bataillon, successivement, un grand nombre de soldats, de façon à leur faire suivre un entraînement poussé, et à leur faire acquérir de l’expérience au combat, à l’école des Britanniques, au cours de raids ponctuels contre les forces de l’Axe. Les soldats ainsi entraînés et expérimentés seraient reversés dans leurs unités d’origine et, revenus aux Etats-Unis, pourraient contribuer utilement à l’instruction des autres soldats, qui manquaient, eux, d’expérience au combat, particulièrement pour les opérations amphibies. Le projet de l’opération "Torch", et de l’invasion de l’Afrique du Nord par les Alliés (donc, l’ouverture d’un deuxième front en Europe face aux forces de l’Axe), changèrent la destination des rangers. La participation en grand nombre de troupes américaines à cette opération permettait de leur donner directement une expérience de combat, diminuant de fait l’utilité escomptée des rangers comme futurs instructeurs expérimentés. La vocation du 1er bataillon de rangers évolua alors dans le sens d’une troupe particulière, destinée à accomplir des opérations "spéciales", sur le modèle des commandos britanniques. Etudier l’action des rangers à Arzew est particulièrement pertinent, parce que le type d’engagement fut dans le droit fil de l'instruction qu’ils avaient suivie pendant les mois qui avaient précédé. Il est plus facile de juger ainsi les points fondamentaux qui ont permis la victoire, d'autant que ce fut le premier engagement de ces rangers dans la guerre en tant qu'unité. Cet article permet de mettre en perspective la vocation des troupes dites "spéciales". Il illustre la tension entre spécialisation et polyvalence des forces spéciales.


Abstract in English:

"Specialization vs versatility. The Rangers during Operation 'Torch', 8 November 1942"

When the Rangers were formed in June 1942, the intent was to let pass in this battalion, successively, a large number of soldiers, in order to train them thoroughly and to give them combat experience, with a British mentoring, in small scale raids against the Axis forces. The trained and experienced soldiers would then be returned to their former units and, back in the United States, could usefully support the training of other soldiers lacking combat experience, especially in amphibious operations. The project of operation "Torch", the allied invasion of North Africa (thus the opening of a second front in Europe against the Axis forces), did change the destination of the Rangers. The participation of a large number of American troops to this operation would allow giving them directly a combat experience, therefore diminishing the Rangers' expected usefulness as future seasoned instructors. The mission of the 1st battalion of Rangers changed then towards a particular unit, designed to conduct "special" operations, like the British commandos. It is particularly relevant to study the action of the Rangers in Arzew, because this type of engagement did fully match the training they received during the previous months. Assessing the fundamental points that allowed a victory is easier, all the more so as it was the first engagement of the war for the Rangers as a unit. This article is intended as a synthesis, which makes it possible to put into perspective the vocation of the so-called "special" troops. It illustrates the tension between the specialization and the versatility of special forces.